Кошки — неисправимые эгоисты. Или это клевета?

Кошки - неисправимые эгоисты. Или это клевета?

Когда ваша кошка вопит, требуя еды, или поудобнее устраивается на кровати, вынуждая вас тесниться с краешку, бывает трудно отделаться от мысли о том, что кошки думают только о себе.

Шесть утра. На сомкнутые веки ложится тяжелая кошачья лапа: «Подъем!» Вашему домашнему зверю нет дела до того, что вы еще не выспались. Он голоден!

Принято считать, что кошки всегда ведут себя немного эгоистично и даже слегка эгоцентрично. Одним словом, кошки — отъявленные себялюбцы.

Но мы решили отказаться от стереотипов и задать читателям BBC Earthвопрос: «Эгоистичны ли кошки?»

Некоторым этот вопрос совершенно не понравился. «Эгоизм — это человеческая черта», — убеждена Энн Халим. Кевин Бонин с ней согласен: «Животное трудно назвать эгоистом, если только это животное не человек».

Трудно, конечно, но когда это нас останавливали трудности!

В своей книге «Происхождение человека», опубликованной в 1871 году, Чарльз Дарвин утверждает, что мышление животного во многом аналогично мышлению человека: «Разница между психикой человека и высших животных […] это, конечно, разница в степени, а не в качестве».

Если это так, то, конечно, кошка, как и любое другое высшее животное, соответствует определению понятия «эгоист», приведенному в Оксфордском словаре: «заботящийся главным образом о своей личной выгоде или удовольствии».

Многие поддержали мнение о том, что кошки думают только о себе.

«Эгоистичны ли кошки??? Вы бы еще спросили, живет ли Папа Римский в Ватикане!» — язвит Джейн Рамсден.

«Скажем так, у котяток есть эго», — пишет Дэн Окенески. «Кошек интересуют только они сами, — сетует пользователь Франкатон Дирабис. — Хорошо хоть они милые и пушистые».

Кошка Джины Дарлин Стрэндж имеет свое мнение о том, где она будет спать.

«Утром солнце светит в мою комнату, а днем — в комнату дочери. Кошка переходит из комнаты в комнату вместе с солнцем, и попробуй ей помешай!»

Кошка Аннетт Бенке-Парк постоянно требует внимания к себе. «Она приглашает поиграть с ней в салочки, желает есть то же, что и мы, хочет сидеть на моем стуле, а ночью укладывается спать со мной рядышком», — рассказывает хозяйка.

Некоторые респонденты делятся впечатлениями о том, как их кошки проявляют признаки эгоизма и по отношению к другим кошкам.

«Гектор при первой же возможности таскает у Гарви все лакомства», — говорит Марли Лютц.

Питомец Виджайи Шадрак и вовсе начал мочиться на все места, где любили отдыхать две другие ее кошки. «А теперь он их пугает», — жалуется женщина. Плохая киса.

Однако большинство респондентов считают, что эгоизм у их кошек совершенно не развит.

Напротив, многие любители кошек рассказывают о вполне альтруистических поступках своих питомцев.

Напомним, что альтруизм определяется как «бескорыстная забота о благополучии окружающих».

А как еще трактовать привычку домашних кошек приносить своим хозяевам подарки (именно так Крис Р. Эйнсворт называет обезглавленных мышек, зайчиков, птичек, бурундучков и белочек, которых подкладывает на порог его собственная кошка)?

Щедрые подношения не ограничиваются мертвыми зверьками. Саре Пратт кошка таскает их живыми, попутно оделяя хозяйку кубиками льда и резинками для волос, что та считает проявлением кошачьей любви. А кошки Мэри Джозвяк оставляют на пороге ее спальни свои игрушки.

Кроме того, многие кошки, по-видимому, умеют настраиваться на эмоциональную волну своих хозяев.

Жаклин Тонг вспоминает, как ее кошка составляла ей компанию в течение долгих родов, продолжавшихся 19 часов: «Она лизала мне лицо между схватками».

Дэвида Пенна как-то раз котенок отвлек от сильной зубной боли, устроившись у него на щеке и тихо мурлыча, пока бедняга Дэвид не заснул.

Такие истории показывают, что кошки не всегда так холодны и расчетливы, как принято считать.

По словам Евы Лейтон, для того чтобы разобраться в сложном поведении кошек, необходимо вспомнить об их происхождении: «У домашних кошек сохраняются основные инстинкты, в том числе осторожность и инстинкт самосохранения».

Мы знаем, что наши домашние любимцы происходят от диких лесных кошек (Felis silvestris). Эти звери по натуре своей являются одиночками, поэтому неудивительно, что кошки любят оставаться наедине с собой.

Можно было бы ожидать, что в процессе одомашнивания этот дух независимости будет искоренен, однако одомашнивание кошек происходило иначе, чем у других животных, из числа которых люди тщательно отбирали породы для выведения, постепенно развивая в них желаемые качества.

Кошки же, пожалуй, одомашнили себя сами.

«Кошек правильнее было бы воспринимать так же, как мышей, крыс, воробьев и голубей», — поясняет Карлос Дрисколл, специалист по генетике из Национального института исследований в сфере злоупотребления алкоголем и алкоголизма, расположенного в городе Роквилле, штат Мэриленд (США).

В 2007 году Дрисколл со своими коллегами провел генетический анализ, который показал, что все одомашненные кошки происходят от диких лесных кошек, обитавших на Ближнем Востоке на территории «плодородного полумесяца» и в его окрестностях, — именно там, где более 10 тысяч лет назад начали селиться люди.

«Эти поселения представляли собой совершенно новую экологическую среду, и те животные, которые отважились ее исследовать, […] сумели многого добиться», — рассказывает Дрисколл.

Скорее всего, среди этих смельчаков были и дикие кошки, которых привлекло обилие легкой добычи и отсутствие крупных хищников.

«Все эти животные были вынуждены приспосабливать свои повадки к жизни среди людей», — продолжает Дрисколл.

Важно отметить, что «они охотились, спаривались и выбирали себе места для сооружения нор без вмешательства селекционеров».

Возможно, этим и объясняется широкое разнообразие кошачьих повадок, о которых рассказали наши читатели.

«Некоторые из них больше похожи на своих диких предков и проявляют гораздо большую склонность к одинокому независимому существованию, — отмечает Дрисколл. — А некоторые, напротив, обожают людей».

Учитывая такой разброс, трудно дать однозначный ответ на вопрос о том, эгоистичны ли кошки. Проще завершить статью мудрыми словами пользователя Гата Бела: «Кошки — восхитительные создания!»

Генри Николс

Источник: bbc.com

Комментарии закрыты.